よくある質問

Frequently Asked Questions

「つながる工場」で何がつながるのですか?

これまでは、工場と工場との間は、部品や中間品の移動という形でつながっていました。これに加え、「つながる工場」では、1レベル細かな単位、つまり、工場の生産ラインや各業務が、工場内で、あるいは工場や企業の壁を越えてつながります。また、工場と最終ユーザである顧客がつながり、工場とそれを支える働く人々がつながり、物流・販売・サービスに携わる人々もが、ICTによって時間や場所を超えてつながります。

BPR(Business Process Reengineering)との違いはなんですか?

業務プロセスを見直すために、これまでのBPRの手法も取り入れ、さらに生産プロセスも含めてモデル化し、ICTを活用することで、これまではBPRでは行えなかった運用面も含めたPDCAを回します。BPRは、業務を比較的大きな粒度でとらえていましたが、「つながる工場」では、現場のオペレーションの部分まで粒度を細かくできるため、実際のデータを介して、有機的に工場内の生産プロセスと業務がつながります。

自動化、ICT化が進むと人がいらなくなるのではないですか?

繰返し性の高い作業、付加価値の低い作業は、自動化およびICT化によって機械やコンピュータに置き換えていきます。一方で、人しかできない作業、たとえば創意工夫が必要な作業、個性や感性が求められる作業、あらかじめ予測ができない状況に対応した作業などは人が担当します。自動化、ICT化を進めると、むしろこうした人しかできない高付加価値の作業がますます増え、人の能力をさらに高めることになると予想されます。

オープン化によって、技術を他社にまねされるのが心配です。

オープン化では、そもそも他社と共通の部分のみを開示します。つまり、つながるために最低限必要な部分のみオープンにします。企業固有の内部ロジックや職人的ノウハウは隠ぺいされます。固有技術をブラックボックス化し、その技術を利用するためのインタフェースを積極的に公開することで、その技術が普及し企業の利益につながります。

自社ですべて完結した企業にとっては関係のない話ですか?

技術革新がそれほどなく、競争のフェーズではない領域において、内製化率が高く、サプライチェーンの視点でいえば、これ以上の効率化をあえてする必要のない企業もあります。しかし、社内、工場内では、設備や機械の稼働管理や保全管理、ICTによる効率的な資産管理や副資材管理など、さらなる原価低減に「つながる工場」のための技術が必要となります。

ビックデータをどうやって活用すればよいですか?

工場における生産プロセスの各ステップにおいて、その履歴を単に記録するだけではなく、それらを生産したモノ(部材や製品)と対応づけて記録することでビックデータとして活用することができます。さらに生産データは、生産した設備や作業者とも関連づけて記録しておきます。その後、蓄積されたデータを、製品や設備や人をキーとして解析することで、設備の安定稼働、人の効率的な働き方、そして製品の品質向上など、さまざまな視点から新たな知見が得られるはずです。

膨大な開発コストがかかるのでは?

工場におけるさまざまな業務や、ものづくりにおける設計プロセス、マーケティングやアフターサービスなども含めて、従来のやりかたでICT化すると、膨大な開発コストが必要となります。一方、「つながる工場」では、従来は外部のICT企業に開発を委託していた内容の一部を、自分自身のカイゼン活動の一環として行うため、開発コストは大幅におさえられます。社内のメンバーが中心となって開発することで、ニーズにあったしくみが逆に安価にできます。そして、つなげるための技術者の育成ができると同時に、その後のさまざまなシステムの改変要求に、スピーディーに対応できるようになります。

セキュリティは大丈夫ですか?

「つながる工場」にとって、セキュリティの問題は、常に最大限の注意を要する問題です。さまざまな技術やノウハウをデジタル化することで、それらの漏えいの危険性が高まり、さらに漏えいした場合の被害の程度も拡大します。どの世界でも、100%安心ということはあり得ませんが、かといってすべてをガードしたらビジネスができません。したがって、オープンにすべきところ、クローズで守るべきところの切り分けを、全社的なポリシーをもって進めてください。

システムインテグレーター(エスアイヤー)のこれからの役割は?

システムインテグレーターをSIer(エスアイヤー)と呼ぶこともあります。SIerは、個々の装置や設備、そしてソフトウェアを開発しているベンダーと連携し、それらの個別の要素を組み合わせて工場のつながるしくみを完成させます。工場の自動化を主に扱うFA系のSIerと、業務システムや基幹システムなどの情報システムを対象とするIT系のSIerに分かれます。こうしたSIerは、「つながる工場」のためのエキスパート集団です。特にこれから、中小製造業の活躍にともない、FA系のSIerが、日本でも非常に注目されてくると予想されます。

第二種のシステムってなんですか?

これまで工学は、工業製品としての人工物を設計してきました。これらは第一種のシステムといって、物理法則が支配するモノの世界が対象です。一方、第二種のシステムは、モノと人とが複雑に関係した世界が対象で、生産現場で人が介在したものづくりは、この第二種のシステムとなります。第二種のシステムでは、人間工学や経営工学などの側面とともに、再現性をともなわないアートな世界としての対応力も求められます。

ロボットとの関係は変わっていくのですか?

ロボットは、工場内において、生産ラインの自動化の重要な構成要素です。ロボットは、あらかじめ設定した作業方法に忠実に作業を実行することができます。つながる工場によって、こうした作業の実行を自動化するだけでなく、ロボットへの作業方法のティーチングや、ロボット間でのノウハウの共有、故障時のメンテなどが、工場や企業をこえて可能となります。また、工場の外で、より消費者に近い場所でのものづくりが、ロボットを介して広がる可能性があります。

うちの会社は毎回つくるものが違うので自動化は不可能です。

「つながる工場」において、生産ラインを自動化することは、必要に応じておこなうべきものであって、その前提ではありません。最終的に完成した製品や部品は異なっていても、その作り方の一部において、繰り返し性が高い部分や、品質の安定が求められる部分について、必要に応じて少しずつ自動化していきます。こうして、作業手順を整理していく過程で、自社のノウハウがより鮮明となり、新たな技術の開発余地が生まれる場合があります。

カイゼン活動や5Sやリーン生産とはどのような関係ですか?

日本的なものづくりでは、生産現場の作業者がみずから問題を発見し解決していくボトムアップなアプローチが得意です。一方、ICTのしくみは、要件定義からはじめて全体を最初にデザインするトップダウン方式が一般的です。「つながる工場」のアプローチは、ICTを活用するために、個々の生産現場の単位、個別の業務単位でカイゼンを実行し、同時に全体の視点から情報の流れにおけるムダを排除していくという意味で、両者のいいところを融合したものということができます。

これは大手企業の話で、中小の製造業にはあまり関係がないのでは?

ICTによるネットワーク化がさらに進むことで、逆に技術力の高い中小製造業にとってはチャンスが広がります。部品加工などを請け負う企業は、大手企業との新たなビジネス展開のための監査や事前の合意形成プロセスが大幅に効率化され、また、海外企業とのダイレクトな取引や、個人向けのオプション品の提供なども可能となります。また、グローバル・ニッチ・トップ企業にとって、中小製造業のネットワークによる「つながる工場」を強化することで、機動性が高く、高品質なものづくりが可能となります。

さらに国内が空洞化することはないですか?

「つながる工場」のプラットフォームが普及することで、製造業が、状況に応じて海外展開することが容易となります。一方で、技術のある中小企業は、国内にいながら海外のメーカーからの注文を多数こなすといったことが「つながる工場」のプラットフォーム上で増えるかもしれません。自動化が進んだ工場や、高度な加工技術が必要となる工場は、国内であるほうが有利なのです。これからは、国内で作るか、海外で作るかの棲み分けが明確となり、より付加価値の高い工場が国内に残るという傾向が、今後ますます強まるでしょう。結果として、国内では、こうした高付加価値なものづくりに関連した雇用が増えていくと予想されます。

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